Protection de l’environnement en Namibie

En Namibie la protection de l’environnement rime avec santé de la vie sauvage et prospérité des communautés locales.

En 1990 la Namibie a été le premier pays en Afrique à intégrer la protection de l’environnement dans sa constitution. Située en Afrique australe et bordée par l’océan Atlantique, la Namibie compte 825 000 km² de rivages, de savanes boisées, de plaines luxuriantes et de déserts pittoresques. Ce pays récent – la Namibie a obtenu son indépendance Depuis 1998, la Namibie a créé 82 organismes communaux pour la conservation, qui couvrent près de 20% de la surface du pays (162 040 km²) et incluent environ 189 000 membres (9% de la population de la Namibie).

Le WWF en Namibie a notamment mis en place des programmes locaux de conservation, un modèle permettant la prise en compte des besoins de la population et ceux de la faune. Les communautés locales sont impliquées pour les aider à gérer leurs ressources naturelles et assurer un avenir incluant le respect de la vie sauvage et une croissance économique durable. Depuis qu’il existe une relation directe entre santé de la vie sauvage et prospérité des communautés locales, le braconnage a considérablement diminué et de nombreuses espèces ont réapparu.

Parmi les ethnies en lien direct avec la faune sauvage, les Himbas pasteurs semi-nomades qui vivent au nord de la Namibie, principalement dans la région de Kaokoland, ce qui signifie “terre lointaine”, et ce depuis l’arrivée des colonies allemandes et hollandaises. Malgré le fait qu’ils aient été contraints de se réfugier sur cette terre aride, les Himbas ont toujours perpétué leurs traditions ancestrales.

Leurs ancêtres sont issus de la tribu Héréros, toujours présente en Namibie mais ayant fait le choix de la vie moderne suite à l’évangélisation forcée des colonisateurs européens. Pourchassés et dépouillés de leur principale richesse, leurs troupeaux, ils n’eurent guère de choix que de devenir des chasseurs cueilleurs, un véritable déshonneur pour ce peuple si fier de son mode de vie et en constante communion avec la nature. C’est à cette époque que les plus courageux d’entre eux, fidèles à leurs traditions, prirent le nom de Himba qui signifie “mendiants”. Malgré toutes ces épreuves, ces derniers ont toujours réussi à reconstituer les troupeaux qui les caractérisent et qui font d’eux des éleveurs dévoués à leur bétail.

Si les Héréros sont aujourd’hui vêtus et ont abandonnés le mode de vie nomade, les Himbas quant à eux privilégient la quasi nudité. Un simple pagne en peau de chèvre recouvre les sexes des adultes, mais les poitrines sont laissés libres à la vue de tous. Les Himbas sont animistes et vénèrent particulièrement leurs vaches : il n’y a rien de plus honorable pour une femme Himba que de se parer dans le but de ressembler à une vache rousse, reconnues pour être les plus robustes et les plus fertiles.

Bien que certains hommes aient fait le choix de porter des vêtements tout en perpétuant leur mode de vie traditionnel, les femmes tiennent particulièrement à respecter ce que leurs mères leur ont légué. Ce sont elles les propriétaires des troupeaux de vaches et de chèvres, qui sont transmis de mère en fille. La tradition veut également qu’elles lèguent un coquillage blanc en guise de parure, symbole important de la fécondité.

Les femmes sont très coquettes et passent plus de trois heures chaque jour à se préparer. Bien qu’elles n’aient aucun problème avec la nudité, elles restent pudiques et prennent soin de ne jamais dévoiler leurs chevilles : la partie du corps la plus intime chez les Himba, qu’elles cachent à l’aide de bijoux. Les femmes les plus aisées peuvent supporter jusqu’à 25 kilos d’ornement tel des bracelets, des colliers ou des couvre-chefs.

Les femmes Himba n’ont pas le droit d’entrer au contact de l’eau tout au long de leur existence. Si cela peut nous paraître impensable, il faut savoir que l’hygiène est un aspect très important des rituels quotidiens auxquels s’adonnent les femmes. Tout leur corps est enduit d’une poudre d’ocre, un mélange d’hématite et de graisse animale qui les protégera du soleil, de la sécheresse ou encore du froid. Elles prennent également soin d’utiliser des écorces parfumées et s’en servent de fumigation afin d’assurer leur propreté intime. Les cheveux sont également enduits d’ocre dès l’âge adulte. Les jeunes filles arborent des tresses coiffées vers l’avant de visage, tandis que les jeunes épouses vont fièrement arborer leurs nattes rouges peignées en arrière.

Les hommes quant à eux, attendent le passage à l’âge adulte représenté par la circoncision au cours de leur adolescence, pour se coiffer d’une grande tresse au sommet du crâne. Dès lors, ils sont responsables du bien-être des troupeaux et les emmènent paître ou s’abreuver, tandis que les femmes restent au village pour s’occuper des enfants, de la nourriture ou des tâches domestiques.

Les Himbas se nourrissent principalement de mil, de farine de maïs et de lait, ils ne sacrifient les bêtes que lors des grandes occasions ou pour accueillir un ami venu de loin. La qualité de l’accueil est très importante pour eux, et ils ne reculent devant rien pour faire plaisir à leur invité. On verra par exemple, un homme Himba offrir à un étranger ami de “dormir” avec sa femme dans leur lit conjugal, en guise de cadeau de bienvenu. Tous les Himbas sont polygames et peuvent avoir plusieurs épouses. Certaines femmes peuvent également changer de lit si elles le désirent et si leur mari donne leur accord.

Leur culture unique, vieille de 5000 ans, est sans cesse menacée par la progression du monde moderne et du tourisme de masse. Leur avenir est incertain et on ne recense aujourd’hui plus que 10 000 Himbas en Namibie. Certains des enfants qui sont allés à l’école et qui sont donc considérés comme éduqués, choisissent de quitter la tribu pour se sédentariser. Chaque Himba est libre de faire ce choix une fois devenu adulte, mais un retour en arrière est peu envisageable après une telle décision.

Séjourner au cœur de la nature Namibienne

Nous avons choisi de vous présenter les Campements Under The Stars « Kehi Yovikamba – Buruxa Lodge » sont implantés au coeur de la région montagneuse du Damaraland.

A seulement 1h10 du célèbre site de Twyfelfontein , la nature sauvage du Damaraland , les paysages déchirés et les vastes étendues , se déroulant à l’infini, entretiennent son caractère mystérieux et en font le lieu le plus fascinant de la Namibie.

Situé dans l’Ouest de la Namibie entre la Skeleton Coast et le Kaokoland, le Damaraland est une étape incontournable pour tous les amoureux de nature et de paysages désertiques qui voyage en Namibie. La région tire son nom de l’ancien banthoustan autonome de l’ethnie Damara à l’époque de l’Apartheid sud-africain.

Under The Stars « Kehi Yovikamba – Buruxa Lodge » attendent les voyageurs à l’âme curieuse souhaitant vivre une expérience hors des sentiers battus, au contact des éléments et d’une nature omniprésente. Il conviendra parfaitement aux explorateurs en route entre Swakopmund et Twyfelfontein souhaitant profiter pleinement de ces étapes. Vous pourrez vous rafraîchir dans la piscine construite au coeur des montagnes. Vivre en harmonie avec la nature, grande maîtresse impériale de cette terre australe le temps d’un voyage incentive taillé dans la roche des déserts de Namibie.

Nos tentes « grand confort » disposent de commodités modernes indispensables à l’accueil de nos hôtes, tout en les sensibilisant au caractère « éco-responsable » du lieu. Vous disposerez d’eau chaude en quantité suffisante. Les équipements sont faits en partie de matériaux de récupération locaux et l’éclairage est fourni en partie grâce à l’apport de l’énergie solaire.

Le camp propose le dîner, l’hébergement avec petit-déjeuner (option possible pour le déjeuner également). Notre table s’inspire de la cuisine namibienne. Notre chef vous fera découvrir les spécialités de la région (viandes de kudu ou oryx grillées, patates douces..).

Du coin de votre terrasse ou au coin du feu, vous aurez sans doute la chance d’apercevoir certaines espèces animales, parfois nocturnes, souvent discrètes néanmoins bien présentes dans le bush environnant.

Saisissez l’instant à travers l’expérience de nos tentes… en Namibie